Cáncer: terapias y tratamientos

Una visión diferente sobre el cáncer

Glosario: A-C

• ADN: Es el material genético de casi todos los organismos vivos que controla la herencia y se localiza en el núcleo de las células. Es un ácido nucleico compuesto de dos tiras llamadas nucleótidos. Las dos tiras se disponen en espiral formando una doble hélice y unidas entre sí por enlaces de hidrógeno entre las bases de nucleótidos. La información genética está contenida en secuencia a lo largo de la molécula; la cual puede hacer copias exactas de sí misma por un proceso denominado replicación, pasando de este modo la información genética a las células hijas, cuando las células se dividen.

• Abdominocentesis: Paracentesis, extracción de contenido (habitualmente líquido) de la cavidad peritoneal, mediante punción.

• Ácido clavulánico: Fármaco betalactámico, clavama, que se utiliza asociado a la amoxicilina o a la ticarcilina, ampliando el espectro de la penicilina frente a las bacterias que producen betalactamasas. Puede administrarse por vía oral o intravenosa.

• Ácido láctico: Producto terminal del metabolismo de la glucosa cuya única vía de degradación es la oxidación hacia ácido pirúvico.

• Ácido pirúvico: Compuesto formado en el metabolismo aeróbico de los carbohidratos. Es un precursor del acetilcoenzima A, al cual da lugar por acción de la enzima piruvato deshid rogenasa.

• Adenocarcinoma: Es uno de los tipos de cáncer más frecuentes y es un tipo de carcinoma que se parece (al microscopio) a las glándulas. Es la variedad de cáncer más frecuente en la próstata, el colon, el estómago, la mama y en muchas otras localizaciones.

• Adyuvante: Se dice que un tratamiento es adyuvante cuando acompaña (posteriormente) a un tratamiento previo considerado principal. Si el tratamiento no principal va antes que el principal, se denomina neoadyuvante.

 • AGEMED: (sigla) Agencia Española del Medicamento.

• Alfa-fetoproteína: marcador específico del cáncer de hígado.

• Amoxicilina: antibiótico perteneciente al grupo de las penicilinas. Las penicilinas se utilizan para tratar infecciones causadas por bacterias, matándolas.

• Análisis citogenético: Prueba mediante la cual se analizan células sanguíneas o de médula ósea bajo un microscopio a fin de detectar ciertas modificaciones en los cromosomas.

• Anemia: Disminución de la cantidad de hemoglobina en la sangre. Sus causas son múltiples: hemorragias, incapacidad de la médula ósea para producir los glóbulos rojos, etc.

• Angiogénesis: Capacidad de inducir la formación de los vasos sanguíneos, situación que se produce con frecuencia en las tumoraciones malignas.

• Angiograma: Prueba diagnóstica a través de la cual se administra un tinte que permite ver los vasos sanguíneos del hígado en una imagen de rayos X. De esta manera se puede comprobar si existe algún nódulo en el órgano.

• Anticuerpos monoclonales: Anticuerpos hechos en el laboratorio y diseñados para atacar unas sustancias específicas llamadas antígenos reconocidas por el sistema inmunológico. Se están estudiando anticuerpos monoclonales que se han añadido a medicamentos de quimioterapia o a sustancias radiactivas para ver si pueden seleccionar antígenos específicos en las células cancerosas y aplicar estos tratamientos directamente al cáncer, destruyendo así las células cancerosas sin dañar los tejidos sanos. Los anticuerpos monoclonales se usan también en inmunocitoquímica para ayudar a detectar y clasificar las células cancerosas. Se están llevando a cabo otros estudios para determinar si se pueden usar los átomos radiactivos adheridos a los anticuerpos monoclonales en estudios por imágenes para detectar y localizar grupos pequeños de células cancerosas.

• Antiemético: Medicamento que previene o alivia las náuseas y los vómitos, que son efectos secundarios comunes de la quimioterapia.

• Apoptosis: Muerte celular programada de las células sanas (regeneración natural de las células).

• Ascitis: Acumulación de líquido ascítico en la cavidad peritoneal. Se produce cuando hay una inflamación del peritoneo o bien cuando aumenta la presión en el sistema de la vena porta.

 • Asintomático: no tener ningún síntoma de una enfermedad. Muchos cánceres pueden originarse y crecer sin producir síntomas, especialmente en sus primeras etapas. Las pruebas de detección ayudan a descubrir estos cánceres en sus primeras etapas, cuando las posibilidades de curación son, por lo general, más altas.

• Acmé: Período de mayor intensidad de una enfermedad.

• Acné: Enfermedad de la piel caracterizada por una inflamación crónica de las glándulas sebáceas, especialmente en la cara y en la espalda.

• Acolia: Ausencia o disminución notable de la secreción biliar.

• Antígenos: Cualquier sustancia capaz de generar anticuerpos. Muchos antígenos, como las partes de virus o bacterias se usan en vacunas, ya que pueden estimular que el organismo luche contra una enfermedad. // Sustancia que, introducida en el organismo, crea anticuerpos

• Adenoma: Tumor de estructura semejante a la de las glándulas.

• Adenopatía: Enfermedad de las glándulas en general, y particularmente de los ganglios linfáticos.

• Anafase: Tercera fase de la mitosis caracterizada por la separación hacia los polos de los cromosomas.

• Anatoxina: Toxina bacteriana modificada para que pierda su toxicidad pero mantenga la capacidad de generar anticuerpos. Toxoide

• Anemia: Disminución leve, moderada o grave de la hemoglobina o de glóbulos rojos. Puede ser aguda (por hemorragia) o crónica (por diversas causas).

• Angioma: Tumor de tamaño variable, generalmente congénito, formado por acumulación de vasos eréctiles y a veces pulsátiles.

• Antibiótico: Sustancia antimicrobiana derivada de bacterias, hongos o sintética.

• Antiblástico: Que retarda o anula el desarrollo. Se aplica a los medicamentos que inhiben el crecimiento de las bacterias, la acción de las vitaminas y la mitosis celular. • Anticuerpo: Proteína (inmunoglobulina) producida por un tipo de glóbulo blanco (linfocito B) y células plasmáticas, en respuesta al ingreso de un antígeno y cuya función es defender al organismo.

• Antígeno: Cualquier sustancia capaz de generar anticuerpos. Muchos antígenos, como las partes de virus o bacterias se usan en vacunas, ya que pueden estimular que el organismo luche contra una enfermedad.

• Apoptosis: Caída de pelo o costras.

• Asintomático: Que no presenta signos ni síntomas.

• Asplenia: Ausencia de bazo.

• Astenia: Falta o decaimiento considerable de fuerzas.

• Autolisis: Rotura total o parcial de una célula por enzimas que ella misma ha producido

• Bacterias:Vegetal unicelular microscópico. Algunas son útiles y otras causan graves enfermedades. Microorganismos compuestos generalmente de proteínas y ácidos nucleicos. Tienen funciones beneficiosas muy importantes, algunas de las cuales son la fabricación de etanol, antibióticos por fermentación, fijación del nitrógeno al suelo, tratamiento de aguas residuales por procesos de lodos activados, etc. Pero también son causa de numerosas fermentaciones, putrefacción y producen graves enfermedades. Hoy día se consideran bacterias todos los procariotes (es decir, células sin núcleo y con pared celular, de tamaño pequeño), que a su vez se dividen en Eubacterias y Arquebacterias. La distinción entre Eu- y Arquebacterias es importante; todas las células vivas pertenecen a uno de los tres grandes reinos: Eucariotes, Arquebacterias y Eubacterias. Por otra parte, no todas las bacterias tienen forma de bastón (significado del término en griego); morfológicamente, las bacterias pueden ser: cocos (esféricos), bacilos (en forma de bastón) y espirilos (de formas onduladas).

• Basófilos: Variedad de leucocitos que se tiñen con los colorantes básicos.

• Biomedicina: Medicina clínica basada en los principios de las ciencias naturales (biología, biofísica, bioquímica, etc.).

• Blastoma: Tumor o neoplasia; neoformación atípica con elementos no bien diferenciados, de degeneración rápida.

• Biopsia. Extracción de una muestra de tejido de un organismo vivo para su estudio y análisis microscópico posterior, con la ayuda del instrumento adecuado en cada caso: trócares especiales, incisiones quirúrgicas, pinzas quirúrgicas, sondas, agujas finas o gruesas. Dependiendo de la situación y del órgano, puede hacerse con la observación directa quirúrgica de un órgano interno (biopsia abierta), con control radiográfico, a ciegas, etc.

• Blastos: células sanguíneas inmaduras.

• Braquiterapia. Se trata de una forma de radioterapia en la que se colocan unas “fuentes” radiactivas en el tumor, en sus proximidades o en áreas en las que existe riesgo de reaparición del tumor, de forma que la radiación se deposita de forma muy localizada.

• BRCA1: Gen que, cuando está dañado (mutado), pone a las mujeres en un mayor riesgo de padecer de cáncer de mama y de ovario. En una mujer con mutación del gen BRCA1, el riesgo estimado de padecer de cáncer mama durante toda su vida es de alrededor del 50% en comparación con el 12% de la población general. Una persona que tenga mutación de este gen tiene un 50% de probabilidades de transmitirlo a cada uno de sus hijos. Hay una prueba genética para este gen, pero se recomienda sólo para las mujeres que se sabe que están en riesgo debido a que varias mujeres de su familia han tenido este tipo de cánceres en una etapa temprana (antes de la menopausia). La Sociedad Americana del Cáncer recomienda que cualquier mujer que se someta a esta prueba genética reciba también asesoramiento genético.

• BRCA2: Gen que, cuando está dañado (mutado), pone a las mujeres en mayor riesgo de contraer cáncer de mama o de ovario que la población general. En una mujer con mutación del gen BRCA2, el riesgo estimado de contraer cáncer de mama durante toda su vida es de alrededor del 50% – 60%. Los genes BRCA2 y el BRCA1, son responsables del 80% de los casos de este tipo de cáncer que se presenta en mujeres con fuertes antecedentes familiares. Se piensa que el BRCA2 también aumenta el riesgo de cáncer de mama en los hombres. Hay una prueba genética para el BRCA2, pero sólo se recomienda a las personas con fuertes antecedentes familiares de cáncer de mama u ovario. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda que cualquiera que se someta a esta prueba genética reciba también asesoramiento genético.

• Carcinoma: Cáncer formado a expensas del tejido epitelial de los órganos, con tendencia a difundirse y producir metástasis.

• Catéter: Sonda que se introduce por distintos conductos. (Se lanza hacia abajo).

• Cateterismo: Acto quirúrgico o exploratorio, que consiste en introducir un catéter o algalia en un conducto o cavidad.

• Citología: Parte de la biología que estudia la célula.

• Citopenia: Escasez de células en la sangre.

• Citoplasma: Parte del protoplasma, que en la célula rodea al núcleo.

• Citotóxico: Que es tóxico para las células. Relacionado con citotoxina.

• Colecistitis: Inflamación aguda o crónica de la vesícula biliar.

• Colédoco: Dícese del conducto formado por la unión de los conductos cístico y hepático y que desemboca en el duodeno, (por el que circula la bilis).

• Colemia: Presencia de bilis en la sangre y estado morboso consiguiente.

• Cromosoma: Cada uno de ciertos corpúsculos, casi siempre en forma de filamentos, que existen en el núcleo de las células y solamente son visibles durante la mitosis. Débese su formación a una especie de condensación de la cromatina.

• Colon: Porción del intestino grueso de los mamíferos, que empieza donde concluye el ciego, cuando este existe, y acaba donde comienza el recto.

 • Crónico: Que se prolonga durante mucho tiempo.

• Calcificaciones: Depósitos de calcio en muy pequeña cantidad dentro del seno, solos o en grupos, que se detectan con frecuencia en las mamografías. Se les llama también microcalcificaciones. Son signos de cambios dentro del seno, los cuales probablemente requieran ser estudiados con más mamografías o una biopsia, puesto que pueden ser causadas por cáncer de mama.

• Calidad de vida: Capacidad que tiene el paciente para realizar sus actividades cotidianas con normalidad, lo que incluye el aseo, la comida, relacionarse con familiares y amigos.

• Cáncer de pulmón microcítico: Tumor de diferenciación neuroendocrina, frecuentemente asociado a síndromes paraneoplásicos, que se caracteriza por su rápido crecimiento y diseminación sanguínea y su asociación a la inactivación o delección de los genes supresores p53, el retinoblastoma y el localizado en el cromosoma 3p. A pesar de su enorme quimio-radiosensibilidad, la curación es poco frecuente. • Cáncer: Tumor de características malignas, que se caracteriza por el crecimiento incontrolado de las células, la infiltración de los tejidos adyacentes y su crecimiento a distancia (metástasis).

• Caquexia: Malestar general y malnutrición. Una pérdida de peso general y desgaste que ocurren en el transcurso de una enfermedad crónica o trastorno emocional.

• Carcinógeno: cualquier agente químico, físico o viral que cause cáncer.

• Carcinoma: Se trata de un tipo de tumor, el más frecuente en numerosos órganos y que se origina en tejido epitelial. A su vez, puede clasificarse en diversos tipos. El 80% de todos los tumores cancerosos son carcinomas.

• carcinoma de células basales: cáncer de la piel no-melanoma más común. Se origina en la capa más profunda de la epidermis, llamada la capa de células basales. Por lo general se origina en áreas expuestas al sol, especialmente la cabeza y el cuello. El cáncer de células basales crece lentamente y es poco probable que se propague a partes distantes del cuerpo.

• carcinoma de células escamosas: cáncer que se origina en las células no glandulares, (por ejemplo, la piel).

• carcinoma ductal in situ: células cancerosas que se originan en los conductos mamarios, pero que no han penetrado las paredes del conducto hacia el tejido circundante. Ésta es una forma muy curable de cáncer de mama que se trata con cirugía o cirugía seguida de radioterapia. Se le llama también carcinoma intraductal.

• carcinoma ductal invasivo: cáncer que se origina en los conductos mamarios del seno y después irrumpe a través de la pared del conducto e invade el tejido adiposo del seno. Cuando llega a este punto, tiene potencial para propagarse (hacer metástasis) a cualquier lugar del seno, así como a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo y el sistema linfático. El carcinoma ductal invasivo es el tipo más común de cáncer de mama y corresponde al 80% de las condiciones malignas del seno. También se le conoce como carcinoma ductal infiltrante.

• carcinoma epidermoide. Es una variedad de carcinoma en la que las células, al microscopio, se parecen a la epidermis de la piel. Es la variedad más frecuente en los tumores de garganta, boca, cuello uterino (cérvix).

• carcinoma in situ: etapa temprana del cáncer, en la cual el tumor está confinado al órgano donde se originó por primera vez. La enfermedad no se ha extendido a otras partes del órgano ni se ha propagado a zonas del cuerpo distantes. La mayoría de los carcinomas in situ tienen grandes posibilidades de ser curables.

• carcinoma lobulillar in situ: tipo de cáncer de mama detectado en sus primeras etapas que se origina dentro de las glándulas productoras de leche (lobulillos) del seno y no penetra a través de la pared de los lobulillos. Los investigadores opinan que la mayoría de los casos de carcinoma lobulillar in situ no progresan a cáncer lobulillar invasivo. Sin embargo, tener este tipo de cáncer coloca a la mujer en un riesgo mayor de contraer cáncer del seno invasivo más tarde en su vida. Por este motivo, es importante que las mujeres con cáncer lobulillar in situ se realicen un examen físico tres veces al año y una mamografía anual.

• carcinoma lobulillar invasivo: cáncer que se origina en las glándulas productoras de leche (lobulillos) del seno y después irrumpe a través de las paredes de los lobulillos e invade el tejido adiposo cercano. De allí, se propaga a cualquier lugar del seno. Alrededor del 15% de los tumores invasivos del seno son carcinomas lobulillares invasivos. Con frecuencia es difícil detectarlo por medio del examen físico o incluso a través de una mamografía. Se le conoce también como carcinoma lobulillar infiltrante.

• carcinoma mucinoso: Tipo de carcinoma que está formado por células cancerosas productoras de mucosidad.

• CD8 (T8): Proteína que se encuentra en la superficie de la célula de los linfocitos T supresores.

• Célula: Unidad independiente más pequeña de un organismo compuesta por citoplasma y núcleo, y rodeada por una membrana o pared. Las células se autoreemplazan mediante la división y la formación de células nuevas (mitosis). El cáncer interrumpe los procesos que controlan la formación de células nuevas y la muerte de las células viejas.

• Célula cancerosa: célula que se divide y reproduce en forma anormal y tiene el potencial de propagarse a través del cuerpo, desplazando a las células y tejidos normales.

 • Célula madre: células sanguíneas inmaduras, que pueden ser utilizadas para estimularlas en laboratorio con factores de crecimiento para producir más células madre que se devuelven al paciente por medio de transfusión.

• Célula T auxiliar: Subgrupo de células T, denominadas T4, que son esenciales para que se active la producción de anticuerpos y de células citotóxicas y de que se inicien otras respuestas inmunológicas. El conteo normal de células T auxiliares es de 480 a 1800, pero podría variar.

• Células T: Células blancas que juegan un papel importante en el sistema inmunológico. Hay tres tipos diferentes de células T que a su vez se subdividen. La medida común de células T son las células T ayudantes, las células T asesinas y las células T supresoras.Células T asesinas: Tipo de células del sistema inmunológico que tienen como función matar células cancerosas e infectadas; también llamadas células “asesinas naturales”.Células T supresoras: Células T que hacen que otras células T dejen de funcionar.

• Cérvix: Cuello del útero (matriz).

• Ciclo celular: Serie de pasos por los que una célula debe atravesar para dividirse; algunos medicamentos de quimioterapia actúan interfiriendo con el ciclo celular. 

 Ciprofloxacino: Antibiótico que pertenece al grupo de las fluorquinolonas. Se utiliza para tratar infecciones causadas por bacterias. Actúa matando a las bacterias por inhibición de su reproducción; controlando su infección. Es eficaz frente a muchas bacterias e incluso es efectivo frente a bacterias que tienden a desarrollar resistencias frente a otros antibióticos.

• Cirrosis hepática: Consecuencia final de muchas enfermedades hepáticas crónicas que lleva a la pérdida de la arquitectura normal del hígado y una disminución progresiva de sus funciones. Cualquier enfermedad que produzca una inflamación crónica del hígado puede, en el curso de años, llegar a producir cirrosis. La cirrosis se define por las alteraciones estructurales que aparecen en el hígado. Las fundamentales son tres: necrosis hepatocelular -, fibrosis y nódulos de regeneración.

• Cistoscopia: Examen de la vejiga con un instrumento llamado cistoscopio.

• Citocina: Producto de las células del sistema inmunológico que puede estimular la inmunidad y causar la regresión de algunos tipos de cáncer.

• Citología: A diferencia de la biopsia, en la citología se examinan células sueltas, que se pueden obtener de muy diversas maneras: analizando secreciones del propio organismo, raspando partes del cuerpo, o pinchando y extrayendo las células. / Rama de la ciencia que estudia la estructura y función de las células. También se refiere a las pruebas para diagnosticar el cáncer y otras enfermedades mediante el examen de las células bajo el microscopio.

• Citología de la orina: orina examinada bajo el microscopio para buscar células cancerosas y precancerosas. La citología se puede hacer también en lavados de la vejiga. Las muestras de lavados de la vejiga se toman colocando una solución salina en la vejiga a través de un tubo (catéter) y extrayendo después la solución para examinarla.

• Citología del esputo: Estudio bajo el microscopio de las células de la flema para determinar si son normales o no.

• Citometría: Recuento y medición de las células mediante el uso de un equipo llamado citómetro.

• Citometría de flujo: Examen del tejido tumoral para determinar la velocidad con la cual las células tumorales se reproducen y si éstas contienen una cantidad normal o anormal de ADN. Esta prueba se utilizar para ayudar a diagnosticar la agresividad del cáncer.

• Citoquinas: Proteínas producidas por los glóbulos blancos que actúan como mensajeras químicas entre las células.

• Citotóxico: Término usado para describir todo aquello que daña las células. También usado con el nombre de un tipo de célula T.

• Colangiocarcinoma: Cáncer primario de hígado, se origina en los conductos por los que pasa la bilis.

• Colangiopancreatografía (CPRE): Consiste en introducir un endoscopio por la boca hasta que llega al duodeno, donde desembocan las vías biliares. • Colangitis esclerosante: Enfermedad inflamatoria de los conductos biliares.

• Complejo inmune: Un par de partes del sistema inmunológico. Los complejos inmunes se forman cuando el sistema inmunológico marca un cuerpo extraño de forma tal que el cuerpo sepa como relacionarse con ellos.

• Cordectomía: en cáncer de laringe, extirpación de la cuerda vocal afectada por el tumor, total o parcialmente.

• Corticosteroide: Cualquiera de las sustancias esteroideas obtenidas de la corteza de las glándulas suprarrenales. A veces se usan como tratamiento contra el cáncer o para reducir las náuseas persistentes.

• CPNM: cáncer de pulmón no microcítico. Tumoración maligna originada en el pulmón, compuesta por células grandes. Puede ser de diferenciación glandular (adenocarcinoma), epidermoide (carcinoma epidermoide) o desdiferenciado. Se caracteriza por la activación de los oncogenes Mic y K-ras.

• Crioablación: Uso de frío extremo para congelar y destruir las células cancerosas.

• Crioterapia: Frío con nitrógeno líquido para destruir los tumores del hígado sin tener que abrir el abdomen.

 • Criterio de inclusión/exclusión: Razones médicas o de otro tipo por las que una persona no es permitida en un estudio. Por ejemplo, algunos estudios no permiten que mujeres embarazadas participen, otros no permiten que las personas tomen ciertos medicamentos, y otros excluyen a personas que tengan ciertas enfermedades. Otros estudios pueden intentar incluir mujeres embarazadas o que están lactando.

• Crónico: Continuo o en desarrollo.

 • CTZ (Chemoreceptor trigger zone): Zona quimio-receptora.

• Cuidados paliativos: Son los tratamientos que se administran para sobrellevar la enfermedad. Con ellos no se intenta curar (erradicar el cáncer) sino evitar el dolor y los efectos físicos que causa.

• Curación: Cuando un paciente se encuentra libre de enfermedad después de 5 años del tratamiento inicial.

3 comentarios to “Glosario: A-C”

  1. AURELIO said

    TENGO UN HERMANO QUE LE ENCONTRARON UN TUMOR CEREBRAL, (ASTROCITOMA FIBRILIAR GRADO I, II) DESPUES DE LA CIRUGIA DONDE LE SACARON CASI UN 80% DEL MISMO LO MANDARON A RADIOTERAPIA CON COBALTO60 TREINTA TERAPIAS, HA MEJORADO MUCHO, EN ESTOS MOMENTOS LE ESTAN DANDO QUIMIO CON EL TEMODAL DE 100MG.POR CINCO DIAS,. EL TIENE 41 AÑOS ESTA CON MUCHAS GANAS DE VIVIR, MI PREGUNTA ES QUE MEDICINA ALTERNATIVA ME PUEDEN RECOMENDAR, ASI COMO UNA DIETA DE ACUERDO A SU ENFERMEDAD.
    AURELIO J. NOVALES.
    MAZATLAN MEXICO.
    GRACIAS

  2. maria said

    Hola amigos;
    Tengo un familiar , que lucha contra el cancer y contra los efectos de la quimio. Soy asidua de paginas, d einformacion, ayuda y difusion.

    Hoy , mi pregunta es la siguiente:¿Que hay detras de las asociaciones?, hablo en general,pero me da la impresion, que alguna esta mas al servicio dela industria faramceutica, intereses…etc

  3. merixell said

    tengo un familiar que le sacaron un carcioma espinocelular en la oreja y está toda preocupada y con miedo de ir a un dermatologo o al médico de cabecera para hacerce más pruebas…¿qué riesgo puede tener?

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